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遗嘱继承公证问题及探讨
  来源:鹤城公证处  作者:赵子峰  发布时间:2011-3-22 15:10:33  

 

齐齐哈尔市鹤城公证处 赵子峰

     随着我国经济的进步和社会的发展,人民的生活水平不断提高和法律意识逐步增强,个人为维护自身权益以及避免争议的发生,因此,到公证处申请办理遗嘱公证的当事人越来越多。他们想通过遗嘱公证来实现将自己身后财产指定给某人继承的愿望,这既是保障人权的意思自治体现,又为社会发展越发和谐稳定打下基础。
     根据《中华人民共和国继承法》规定,公证遗嘱是最具法律效力的遗嘱形式,但是由于目前在遗嘱继承方面对遗嘱确认程序的法律缺失,以及是否是最后一份公证遗嘱难以确定、遗嘱效力的可变性、遗嘱继承人以外的法定继承人不予配合等原因,在办理遗嘱继承公证时,仍将可能出现终止办证的结局。这不仅是对当事人合法权益能否得到切实维护造成威胁,也是对公证行业权威力和公信度的挑战。在现行法律环境下,就我在日常办理遗嘱继承公证中遇到的问题及对策进行探讨,以期达到最大限度地维护当事人的合法权益的目的。
     一、公证遗嘱效力的可变性
我国继承法规定公民可以立遗嘱处分个人财产,并规定了遗嘱的种形式:公证遗嘱、自书遗嘱、代书遗嘱、录音遗嘱和口头遗嘱。在这五种形式的遗嘱中,公证遗嘱具有最高的法律效力。因为公证遗嘱是遗嘱人在公证员面前所设立的遗嘱,是遗嘱人在没有利害关系人和其他无关人员在场的情况下,在公证员面前充分地表达自己的真实意思的遗嘱。公证处办理遗嘱公证是按照严格的法定程序,证明遗嘱人设立遗嘱行为的真实、合法的活动。但遗嘱是在遗嘱人死亡后发生效力的,随着时间的推移,情况可能发生变化,遗嘱的效力也就会随之改变。当遗嘱人死亡,继承发生后,被排除在遗嘱继承之外的其他法定继承人是否有丧失劳动能力又没有生活来源的情况,遗嘱继承人是否有虐待、遗弃被继承人(遗嘱人)及其他丧失继承权的情形,遗嘱人生前是否又有与他人签订遗赠扶养协议等,这些都是在立遗嘱时所不能预见和把握的,只有在遗嘱继承发生后才能确定。而且还要审查遗嘱继承人和遗产有无变化,如有下列继承法规定情形之一的,遗产中的有关部分应按法定继承办理:(1)遗嘱继承人放弃继承的;(2)遗嘱继承人先于立遗嘱人死亡的;(3)遗嘱继承人丧失继承权的;(4)遗嘱无效部分涉及的遗产;(5)遗嘱未处分的遗产。这样,原来合法有效的公证遗嘱,可能因为上述因素的出现而无效或部分无效。因此,公证遗嘱同样需要重新确认,而不能直接采纳。公证员首先都要审查此时遗嘱内容的真实性和合法性,在确认其效力后,才能进入遗嘱继承公证的程序。
     由于遗嘱继承人大多会来到为该遗嘱进行公证的原公证机关进行遗嘱继承权公证,因此公证机关调卷查阅相对简单容易。作为静态中的公证遗嘱,无论是从形式上还是从内容上都是合法、有效的,因为它是经过公证员依法办理的。但由于公证行业没有建立起全行业的信息资源共享体系,这就给非同一公证处办理遗嘱公证和继承公证的效力带来困难,只能通过电话调查等方式进行核实。
     继承开始后,只要遗嘱继承人履行了告知义务,公布了遗嘱内容,在法定继承人中没有出现丧失劳动能力又没有生活来源的情况,遗嘱继承人没有被剥夺继承权的情形,被继承人生前并无签订遗赠抚养协议等,说明原公证遗嘱内容仍然有效,即使利害关系人存有异议,也不影响遗嘱继承公证的办理。但是,公证员在办理遗嘱继承公证时,必须掌握上述情况的事实真相。这就要求在办理遗嘱公证时,就要详细的了解并记录遗嘱人的法定继承人的情况,尽可能按实质审查来办理遗嘱公证,为以后办理遗嘱继承公证提供便利。公证机关核实上述情况的最佳对象是其他法定继承人,对愿意到公证处的其他法定继承人,要求其书面确认遗嘱继承人所持遗嘱是否为最后一份有效遗嘱。但由于遗嘱是剥夺了他们法定继承的权利,所以很多情况下他们不愿意配合,就得另寻其他方法。例如,找基层组织、亲朋邻里来证明这些事实,或者可分别由被继承人、遗嘱继承人的所在单位或其村(居)委会出具相关证明,因为这些情况作为有管辖权的基层组织是较容易掌握的。
     二、是否是最后一份公证遗嘱的确定问题
遗嘱公证属于行为公证,目前法律没有对当事人的遗嘱行为进行地域管辖的限制,只要在实施遗嘱的行为地就可办理公证。这样就不可避免的会出现遗嘱人在不同时间,不同地点向公证处申请办理遗嘱公证的情况,而且遗嘱人还随时随地都可以变更、撤销或者再立遗嘱,从而给公证机关办理遗嘱继承的审查带来了诸多问题。
     针对办理遗嘱继承公证时审查是否为最后一份公证遗嘱的问题,有以下几种方法:
     (一)建立全行业信息中心网络,公证行业应建立起一个实现全行业资源共享的联网检索与查询体系,从而通过联网查询的方式及时有效的查询到同一当事人是否还在其他公证处办理了公证遗嘱。由于遗嘱涉及保密问题,公证处在办理遗嘱公证后,可将当事人的遗嘱信息在设有保密程序的网上登记备案,所有信息只在公证机构范围内公开,而且只显示遗嘱人的个人特征信息资料,用以区别不同当事人,但遗嘱的内容则由出具遗嘱公证书的公证处密卷保管。当遗嘱继承发生后,公证处可根据继承人提供的公证书的申请,在网上获取的信息资料向保存遗嘱的公证处调取其遗嘱内容。这样不仅能及时掌握到当事人最后一份公证遗嘱的情况,还可以审查核实公证遗嘱的真实性。这一方法需要全行业建立起协作互助的良好行业准则和规范,更是为今后遗嘱继承的顺利进行提供可靠有效的保障。
     (二)遗嘱送达备份制度。由于现在大多数遗嘱处分的财产为不动产,不动产的继承公证按法律规定必须由不动产所在地的公证处管辖,因此办理不动产的遗嘱继承公证都是在不动产所在地的公证处办理。如果遗嘱当事人在非不动产所在地申请办理遗嘱公证,办理遗嘱公证的公证处应当为其向不动产所在地公证处寄送备存一份公证遗嘱,以便该不动产所在地公证处在办理遗嘱继承公证时,掌握被继承人立遗嘱的情况,从而更便利的审查是否是遗嘱人的最后一份公证遗嘱。
     三、其他法定继承人不予配合的问题
     公证处办理遗嘱继承时必须首先向其利害关系人了解、核实相关情况,以便确认其遗嘱的效力。但在实践中,立遗嘱人的遗嘱行为是保密的,而且大多数是为了避免家庭成员之间不因遗产的争议问题影响和睦,从而采取这一方法来保护遗嘱继承人的利益。实际生活中,被排除在遗嘱继承之外的其他法定继承人都会难以接受,他们一般都不予配合,虽然明知该公证遗嘱有效,还是会采取故意拖延时间或置之不理的消极的不作为来对抗,使公证处无法认定遗嘱效力,导致遗嘱继承公证无法顺利进行。
     办理遗嘱继承公证受阻问题,必须通过立法加以解决。法律应当明确遗嘱继承的确认程序,并赋予公证处以相应确认权和公告权,以便公证处在办理遗嘱继承公证时,有法可依。首先,以书面形式通知利害关系人限期到场,期限届满,若无正当理由拒不到场,即可视为其自动放弃权利,或认为其对遗嘱无异议,使该遗嘱被确认。这个期限可以考虑到我国法律对遗赠的表示期限而规定为两个月。其次,以公告公示的方法通知利害关系人,权利人未在规定的期限内前来主张权利,或提出异议,亦可视为其已被通知到,而自动放弃权利,使遗嘱得到确认,从而使不作为的行为承担相应不利的法律后果。这样不仅便于当事人举证,防止可变因素对继承的不当干扰,而且增加了公证机关的保障性。
针对遗嘱继承人也可以要求其保证该遗嘱是立遗嘱人所立的最后一份生效遗嘱,否则将继承的财产返还实际受益人并承担相应的法律责任。
     综上所述,为实现遗嘱人生前的意愿,维护遗嘱继承人的合法权益,树立公证机关的公信力和权威性,为能使遗嘱继承公证能够顺利进行我们还需要在法制建设、行业体系规范、业务素质等多方面进行改进和提高。

 
 
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